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突然ですが、駐車場で自分の車を見失った事はありませんか?僕は銀色のミニバンに乗ってるんですが、ショッピングモールなんかだと、駐車場のエリア番号(?)を覚えとかないとエラい事になっちゃうんです。世の中ってマジで銀色のミニバンだらけじゃないですか?どこに停めたか分からなくなっちゃうんですよ。重い荷物を抱えたまま、愛車を探しまわった挙げ句、駐車したのが別のフロアだった事に気付いたり…。そんな時いつも思うんです。「ああ、車の場所を教えてくれるガジェットがあればな」って。

で、探してみたらスマートフォン用のアプリは結構あるんです。でも大抵は車を停めた場所でアプリを立ち上げて、位置を記録しなきゃいけないんですよ。GPSを使って位置情報をメモってるわけです。車を停める度にイチイチそんな事するくらいなら、駐車場に書いてある位置番号覚えますって!「車を停めた位置を覚えておく」事そのものを忘れちゃうから困るわけじゃないですか?

でも、そんなズボラな僕にピッタリなガジェットを発見しましたよ。それがサンフランシスコのAware Stack Inc.が手掛けた「AwareCar」っす。車の中にコインサイズのブツを置いておくだけで、スマホに位置情報を通知してくれるんだそうです。

AwareCarの何がすごいって、とにかく安いんですよ。なんと9$。ビックリですよね。なんでこんな低価格が実現したかって言うと、構造が物凄く単純だから。ガジェット自体は電波を発信してるだけなんです。その電波をスマートフォンがキャッチして発信源を探してくれるわけですね。複雑な部分は全部スマホにお任せしちゃってるというわけです。しかもBluetoothを使った位置測定なので、平面だけじゃなく上下の位置も分かる。つまり立体駐車場なんかでもバッチリ使えるんですよ。パーキングメーターの時間切れを教えてくれるタイマー、1台のスマホで複数のAwareCarを管理する「マルチカーサポート」など、オプション機能の方も中々充実しているようです。

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このガジェット、やはり相当需要が高かったようで、7月末にキックスターターにて資金集めを開始するや、10日を待たず目標を達成。現在も注文が殺到しているようです。購入はキックスターターから。僕は注文しますよ!

■AwareCar – Kickstarter

■Aware Stack Inc.公式サイト

http://www.awarestack.com/

UNCUT video of Aware Device in action