映画『ターミネーター』には、人工知能を持ったロボットたちが自我を持ち始め、やがて人類に牙を向く……という未来世界が描かれている。実際に近い将来、そんな世界がやってくるかもしれないと警鐘を鳴らす科学者や識者も多い。

しかし<Digital Spy>が紹介しているのは、とにかく安全で高性能、頭も良いロボットたち。ラスべガスで開催されたガジェット見本市「CES2016」に出展された中からピックアップした9機は、“スカイネット”と違ってフレンドリーなマシンばかりだ。

1. Future Robot FURo-S Smart Service Robot
デパートや空港、映画館などの施設案内を主な目的に開発されたロボット。胴体部分が大きなスマホのようなスクリーンになっており、ここを操作することによって施設の地図を見たり、映画のチケット購入など、利用法は様々だ。さらに、高性能なAIを搭載しているので様々な局面に対応できる。顔のキャラクターも任意に選択できたり、利用者のフォトを撮ってプリントする機能など遊び心も満載。どこか懐かしい、おもちゃのような親しみやすいルックスも魅力。

2. Sphero BB-8
『スターウォーズ/フォースの覚醒』に登場した新ドロイド、BB-8のリモコンロボット。ルークの居場所を教えてくれる……わけではなく、スマホと音声でコントロールできたり、タブレットやスマホの画面上でホログラム・メッセージを送れる。動作や音も映画の中の愛らしいBB-8そのもので、大人も子どもも楽しめる最高のドロイドだ。

3. Samsung POWERbot VR9000
サムスンの「POWERbot VR9000」は、ルンバなど円形のロボット掃除機と違い、角も残さず掃除できる。同社の従来製品よりも若干サイズが大きく、パワーも強力だ。特筆すべきは、“掃除”と“ブロウ”の切り替えができる点。吹き上げてから強力な吸引力で吸い込むことで、喘息やアレルギーの原因となる細かいチリや埃を逃さない。便利かつ人体にも優しい、とても賢い掃除機である。

4. Ninebot Segway
セグウェイとして乗ることもできるロボット。画面には表情が映し出され、カメラ機能も備えている。例えば、留守中に家の様子をNinebot Segwayのカメラを通して確認するといった利用ができ、ユーザーについてくる自動追尾モードも装備。まさに、主人に忠実な家庭向きのロボットと言えるだろう。もし人工知能が暴走しても、そんなに強くなさそうだし!

5. Ecovacs Benebot
販売員に代わる存在として、接客用に開発されたロボット。例えば、この「Benebot」を通して顧客とセールス本部が直接やり取りをしたり、正確な商品情報を提供できたりと、より確実な接客が可能になる。そして接客には何より笑顔が大切ということで、ほっこりするような表情には、つい財布の紐が緩みそう? ただし、人間の雇用問題を誘発しそうな存在ではある。

6. Double Robotics Telepresence
自宅で作業したいけど、オフィスにも行かなきゃ……なんて時に便利なのがこのマシン。装着されたiPadには操作している自身の姿が映し出され、離れた場所にいる相手との会話も可能になる。オフィスの中を動きまわって同僚たちとやりとりしたり、はたまた“部下たちがサボッていないか?”なんて監視もできてしまう。本当に怖いのは、ロボットよりもやっぱり人間である。

7. Winbot Window Cleaner
ガラス窓や鏡に設置しておけば、自動的に掃除してくれる窓拭きロボ。乾燥機能が付いているので水滴を拭き取った跡も残らず、拭き残しも感知して確実に綺麗にしてくれる。高層ビルなど危険な場所の窓掃除にも活躍するはずだ。

8. Patin Robotic Lamp
家屋内のネットワークに接続することで、ネット接続しているPCや家電類と連動して遠隔操作したり、家の状況や天気まで知らせしてくれたりと、多彩な機能を持つロボットランプ。しかし、本機の最もユニークなポイントは、変換可能な上部のモジュールだ。可動式の土台はそのままに、例えば、ランプを装着すればユーザーに自動で付いてきて辺りを灯してくれたり、あるいは上部を“プランター”にして植物を育てたり……と、ユーザーに合わせて自由度の高い使い方ができる。

9. Grillbot
なんだか凶悪なルンバのようなルックスだが、実はバーベキューのグリルを掃除してくれるお掃除マシンである。炭や焼け焦げを綺麗にするのは地味に大変な作業……。しかし、この「Grillbot」は強力な鉄製ブラシと網上をガシガシ走り回る機動力で、ピカピカになるまで磨いてくれる。激しい音を立てるのはちょっと怖いが、アウトドア好きには最高に役立つ“小さなモンスター”だ。

http://www.digitalspy.com/tech/ces/feature/a779226/9-robots-that-prove-we-shouldnt-fear-a-machine-uprising-from-bb-8-to-robotic-lamps/